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Château Troplong Mondot : le cheval au coeur des vendanges

Quel meilleur moment que celui des vendanges pour découvrir la propriété de Château Troplong Mondot ? Premier Grand Cru Classé de Saint-Emilion, ce vin d’exception est produit dans le plus grand respect de la nature et des traditions. Preuve de l’importance accordée au terroir : plus de 80% du vignoble est labouré à cheval pour un meilleur travail des sols. Entretien avec Aymeric de Gironde, PDG du Château Troplong Mondot et Odile et Sébastien Mizier d’EquiTraction.

Horsealot - Qu’est-ce qui fait la particularité du domaine de Troplong Mondot?

Aymeric de Gironde : Château Troplong Mondot est un domaine posé au sommet d’une butte dominant le charmant village de Saint-Emilion. C’est un vignoble atypique qui, par sa hauteur, a la chance d’être composé de sols très différents, sur lesquels poussent des vignes aux raisins racés. Le vin produit à la propriété reflète cette complexité de terroir.

Horsealot - Dans la plupart des domaines viticoles, les tracteurs se sont substitués aux chevaux depuis bien longtemps. Mais pas au château Troplong Mondot, où vous utilisez encore la traction animale. Pourquoi avez-vous choisi cette technique ancestrale ? Quel est l’intérêt de la traction animale par rapport aux machines ?

AdG : Nous avons commencé la traction animale en 2009 avec pour objectif de réduire la compaction des sols. La particularité de notre terroir est qu’il est composé d’argile, qui peut rendre les sols lourds et compacts quand travaillés avec des tracteurs. Les chevaux respectent la terre et la vie microbienne, tout en faisant un travail de précision entre les rangs de vignes. La terre n’est pas tassée à leur passage, elle respire.

D’autre part le couple homme / cheval est très attentif aux pieds de vignes et en casse beaucoup moins qu’un tracteur !

Désormais, la traction animale est effectuée sur 80% du vignoble pour le griffage, les semis et les chaussages et déchaussages des pieds.

Horsealot - Combien avez-vous de chevaux ? Ont-ils tous le même rôle ? 

AdG, Sébastien et Odile Mizier : Nous travaillons avec 12 chevaux de trait, appartenant à l’entreprise locale EquiTraction dirigée par Odile et Sébastien Mizier, qui laisse ses chevaux dans notre enclos pendant les mois de travail. Chaque cheval a un profil bien à lui : entre Bihotz le rêveur, Brunette la bonne élève, Violette la chef, Rosita la reine du déchaussage, l’équipe est très complémentaire ! Notre cheval star se prénomme Ulysse, c’est un magnifique percheron robe « gris » au caractère très calme et posé, qui a le rôle de former les autres.

Horsealot - La préservation de la biodiversité, le respect de l’environnement … Ce sont des valeurs chères au château Troplong Mondot ?

AdG : Ce sont plus que des valeurs, c’est une philosophie de travail et de savoir-vivre. Ici, nous sommes tous conscients que nous sommes dépositaires d’un héritage naturel et qu’il est de notre devoir de le préserver.

Tous les salariés de l’entreprise sont sensibilisés, et chaque année réfléchissent ensemble aux actions possibles pour améliorer l’environnement : réduction des emballages, gestion des déchets (tous ensemble, une journée par an, nous parcourons tous les rangs de vignes pour ramasser les déchets), économie d’énergie et d’eau…

Depuis 20 ans, Château Troplong Mondot s’est impliqué dans la préservation de son environnement en supprimant les insecticides et herbicides, en plantant des haies vives et en conservant un parc foisonnant de 2 hectares. Plusieurs projets de développement de la biodiversité sont en cours, comme l’installation de ruches, de nichoirs à chauve-souris et hérissons, ou la mise en place d’un enclos à poules et cochon pour réduire les déchets organiques. Affaires à suivre (rapidement) donc.

Horsealot - Il est forcément plus difficile de travailler avec des chevaux qu’avec des tracteurs. Comment “éduquez-vous” les animaux pour que le travail soit aussi précis que par traction mécanisée ?

Odile et Sébastien : Le travail avec les chevaux est justement beaucoup plus précis que le travail effectué au tracteur, c'est un des intérêts de cette technique. Nous formons les chevaux dès leur jeune âge, en commençant par des outils simples pour eux, puis progressivement vers des outils plus techniques qui leur demandent plus de concentration ou de force.

Horsealot - Un animal à la place d’une machine, cela modifie forcément le rapport au travail... Le cheval n’est pas un outil mais un complice, un partenaire de labeur avec qui se crée une relation unique. On imagine que toute l’expérience des vendanges s’en trouve transformée ?

AdG : Nous éprouvons un réel attachement avec les chevaux, que nous travaillions avec eux au quotidien ou que nous les côtoyions quelques fois dans l’année. Entre autres, la période des vendanges est celle où humains et chevaux travaillent ensemble pour un même objectif : une belle récolte puis une bonne préparation pour le millésime suivant. Pendant cette période excitante, nous ne touchons ni aux sols ni aux vignes pour préserver les raisins, et seuls les femmes et hommes travaillant aux vendanges entrent dans les rangs. Les chevaux interviennent juste après qu’une parcelle ait été vendangée pour griffer les sols, chausser les pieds puis semer. C’est une période où, dans un lieu isolé et d’habitude très calme, le son des charrues, des harnais et des hennissements se mêle au bruit des sécateurs.

Crédit photo : Château Troplong Mondot

Interview : Amandine Garcia

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