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Work to Ride à l’honneur de la nouvelle campagne Ralph Lauren

Pour les fêtes de fin d’année, Ralph Lauren a choisi de mettre en lumière dans sa campagne “Family Is Who You Love” des familles au sens large issues des quatre coins du globe, réunies autour d’une même valeur, la solidarité. Parmi elles, Work to Ride, un programme à but non lucratif largement soutenu par la marque américaine, qui vient en aide à la jeunesse des quartiers défavorisés de Philadelphie, aux États-Unis.

Le polo, un sport réservé à une poignée de privilégiés ? 

Sûrement pas. Désireuse d’apprendre aux jeunes urbains en difficulté à monter à cheval, à jouer au polo et, surtout, à réussir dans la vie, Lezlie Hiner fonde en 1992 Work to Ride, qui pose ses valises deux ans plus tard au Centre Équestre de Chamounix, situé à Philadelphie en Pennsylvanie, à l’Est des États-Unis. Ici, on propose à ces enfants de 7 à 19 ans d’échapper à une réalité parfois morose, de découvrir de nouvelles passions, de canaliser une énergie débordante via des expériences culturelles, sociales et éducatives auxquelles ils n’auraient pas accès autrement. Et ce faisant, de leur assurer un avenir brillant. Une “home away from home” (comprenez une maison loin de chez soi), comme ils l’appellent, une seconde famille qui les accompagne et soutient leurs rêves. “La première fois que que je suis entrée dans l’écurie, j’ai immédiatement éprouvé un sentiment d’appartenance car j’étais entourée de personnes qui me ressemblaient, raconte Shariah Harris, joueuse de polo, étudiante à l’université de Cornell et ancienne élève de Work to Ride. Cela m’a donné envie de rencontrer les autres enfants qui jouaient au sport auquel je voulais participer”. Transmises à travers différentes activités équestres, polo en tête, le respect de la discipline, l’acquisition d’une plus grande confiance en soi, la motivation et la réussite académique sont autant de valeurs chères au programme - l’adhésion stipule l’obligation d’être scolarisé et l'interdiction du recours à la violence, quelle qu’elle soit. Misant sur la relation homme-cheval et les bénéfices qui en découlent, le soin des chevaux et le nettoyage des box font aussi partie des tâches à effectuer par les élèves. “Les chevaux font partie intégrante de notre famille, explique la fondatrice. Les enfants doivent chacun s’occuper d’un piquet d’équidés, ils ont leurs favoris et développent une connexion spéciale avec la plupart d’entre eux.

Une success story à l’américaine

Et ça paie ! Non seulement les athlètes peuvent prétendre à des bourses d’études et sont soutenus dans leur recherche d’emploi, mais beaucoup s’impliquent chez Work to Ride une fois diplômés, en tant que mentor notamment, afin d’aider à leur tour cette communauté. D’autres deviennent quant à eux des étoiles montantes du polo, à l’instar de Kareem Rosser. Non content de marquer l’histoire en emmenant à la victoire l’équipe de Work to Ride, la première composée uniquement de cavaliers afro-américains lors du Championnat National de Polo Inter-écoles de 2011, Kareem était nommé meilleur Joueur Intercollégial de l’année 2015 après avoir remporté le Championnat de Polo Intercollégial avec l’Université du Colorado. “Les chevaux sont tout pour moi, commente-il. Ils apportent une structure qui est absente dans beaucoup de nos vies. Ils sont les piliers de Work to Ride.” Merci Lezlie.

Crédit photo : Ralph Lauren

Rédactrice : Madeleine Voisin


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Horsealot inspiration © Ralph Lauren Work to Ride à l’honneur de la nouvelle campagne Ralph Lauren

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